Nova tempestade atrasa plantio e ameaça rebanho nos EUA

Os agricultores norte-americanos, que passaram o mês passado peneirando os danos deixados por uma tempestade que inundou mais de um milhão de acres de terras cultivadas, enfrentam agora uma nevasca antes da temporada de plantio.

A tempestade atingiu as Montanhas Rochosas dos EUA na quarta-feira e deve avançar para o leste, ameaçando trazer até 30 polegadas de neve para o oeste de Minnesota e sudeste de Dakota do Sul e outra rodada de enchentes para os estados das Planícies.

"Ainda estamos nos recuperando do ciclone e das enchentes", disse Craig Frenzen, um agricultor de 55 anos de Fullerton, Nebraska. "Esta tempestade está testando a nossa vontade, testando nossa mentalidade sobre o que vamos fazer com a terra agrícola que resta."

Frenzen, que cultiva milho, soja e trigo e cria gado, disse que cerca de um sexto de sua área foi devastada pelas enchentes em março. Mesmo depois que as águas recuaram, sua terra estava repleta de areia, silte e outros detritos que, segundo ele, custariam de US $ 500 a US $ 600 por acre para voltar à produção.

A mais recente tempestade atrasaria o plantio em seus acres restantes e ameaçaria alguns dos rebanhos, particularmente os bezerros jovens e as vacas prenhes. O rebanho deve ser constantemente monitorado durante a tempestade para garantir que os animais não sufoquem na neve.

"Não dorme", disse Frenzen, que estava montando quebra-ventos em suas operações como proteção contra a hipotermia.

A tempestade atingirá o mesmo número de agricultores que estão fazendo seus preparativos finais para iniciar o plantio. Os produtores esperavam começar cedo este ano, pois uma queda de chuva limitou a quantidade de trabalho de campo que eles poderiam fazer após a colheita, mas o clima não colaborou.

"É uma neve muito molhada", disse Drew Lerner, meteorologista da World Weather Inc. "Ela vai derreter e não há lugar para a umidade passar".

Atrasos na primavera ameaçam a produtividade em um momento em que a economia agrícola já está sob estresse severo e os lucros dos produtores estão caindo devido à guerra comercial com a China.

"Com preços tão baixos quanto eles, você precisa maximizar a produção o máximo que puder", disse Darin Anderson, agricultor em Valley City, Dakota do Norte. “Você já sabe que vai estar atrás da bola oito desde o início. Todo mundo está para trás.

Data: 11/04/2019
Fonte: Reuters

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