Especial Milho

O SUSTENTO da vida e da economia de um país

Leandro Mariani Mittmann
leandro@agranja.com

O milho tem como nome científico Zea Mays. Porém, bem antes de surgirem as denominações científicas – e a própria ciência nos moldes de hoje – o nome milho significou “sustento da vida”. Assim o cereal era chamado pelos índios de pequenas ilhas do Golfo do México que o domesticaram pela simples razão que o grão era o principal elemento da dieta alimentar deles. Na sequência, o milho deu um pulinho para o litoral mexicano, então subiu para o Estados Unidos, desceu para a América Central e América do Sul, incluindo o Brasil, pegou uma carona nos navios nos tempos das grandes navegações e foi conhecer (e ser conhecido) a Europa. E, por fim, o restante do planeta. Hoje, o milho ocupa uma superfície mundo afora de mais de 185 milhões de hectares, de onde é colhido mais de 1 bilhão de toneladas do cereal transformado em comida para pessoas e animais, além de uma infinidade de outros destinos – inclusive o combustível renovável etanol.

Para marcar o 73º aniversário da revista A Granja comemorado neste janeiro, a edição é dedicada quase que exclusivamente a este cereal tão importante para a humanidade. E que tem a mesma gigantesca dimensão que a agricultura, a pecuária, o agronegócio e a própria economia do Brasil. Quantas pessoas são mobilizadas neste País em torno de uma produção anual que beira os 100 milhões de toneladas? E o que o grão movimenta em insumos, máquinas, caminhões, navios e assim por diante? O que seria dos segmentos avícola e suinícola não fosse o milho? Sim, o milho é um produto fundamental a milhares de pessoas que ocupam algum lugar nos diferentes elos de sua capilarizada cadeia. Por isso, uma edição especial que aborda a origem do cereal, elenca os maiores produtores internos e externos, descreve a pesquisa e tecnologia empregada na cultura, mostra os segmentos em que é u...

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